Svalbard – Noruega

Svalbard, es un archipiélago situado entre Noruega continental y el Polo Norte, y que forma parte de Noruega. Alrededor de 2.500 personas habitan Svalbard, si bien solo 3 de las islas, se encuentran en estos momentos habitadas, estas son: Spitsbergen, Bear Island y Hopen, Si bien el 99% de la población se concentra en Spitsbergen.

En la isla de Spitsbergen, la de mayor extensión, se encuentra Longyearbyen, el área con mayor población, alrededor de 2000 habitantes y capital del archipiélago noruego. Su localización, hace de Longyearbyen, la ciudad más al norte del mundo y cuenta con el único aeropuerto que opera vuelos comerciales.

Historia de Svalbard

El archipiélago Svalbard fue descubierto por el explorador holandés Willen Barentsz en 1596. Por aquel entonces la caza de ballenas por parte de navíos británicos y holandeses era la única actividad económica. Los colonos rusos denominados “Pomors” dominaron la caza de ballenas entre el siglo XVII y XIX. En el siglo XIX, el dominio del mar de Barents pasó a manos noruegas. El descubrimiento de recursos naturales a finales del siglo XIX permitió la creación del primer asentamiento Longyear City , y desembocó en la firma del Tratado de Svalbard.

Tratado de Svalbard

El 9 de Febrero de 1920, 14 países en los que se incluyen: Noruega, Suecia, Dinamarca, Reino Unido, Francia, Italia y los Países Bajos firmaron el tratado de Svalbard, el cual reconocía la soberanía del Reino de Noruega sobre el archipiélago Svalbard así como reconocía la libre circulación de los nacionales de los países firmantes y permitía a también iniciar cualquier tipo de actividad económica a estos sin prejuicio sobre los ciudadanos noruegos.

A pesar de que la Unión Soviética se mostró reticente en un principio al acuerdo, los dirigentes comunistas pronto se dieron cuenta de la oportunidad para explotar los recursos minerales además de ser una zona de gran importancia estratégica ya que los barcos rusos debían transitar por la zona para llegar al océano Atlántico. La Unión Sovietica firmó el Tratado de Svalbard en 1925.

Asentamientos comunistas

Barentsburg

Entre los atractivos turísticos de Svalbard destacan los asentamientos soviéticos de Pyramiden y Barentsburg. Tras la firma del tratado de Svalbard, La Unión Sovietica vio la oportunidad tanto de explotar el rico subsuelo de Svalbard, rico en carbón, y además enviar un mensaje de fortaleza a los países occidentales.

Debido a que la extracción del carbón no es rentable, la empresa que explota ambas localizaciones, Artikugol decidió poner punto y final a los trabajos en la mina de Pyramiden en 1998, la mayoría de los trabajadores abandonaron el asentamiento en los meses posteriores y desde entonces es una ciudad fantasma.

Por el contrario la mina de Barentsburg continua operativa y se estima que 150 mineros continúan trabajando en ella a pesar de no ser rentable y sobrevivir gracias a los subsidios del gobierno ruso.

Desde 2010, Artikugol ha ideado un plan para que el modelo económico de los dos enclaves sea basado en el turismo y es que en el año 2019 tuvieron alrededor de 35.000 visitantes.